CRA encuestó a empresas para descubrir por qué están tomando cajeros automáticos de bitcoin | CBC News

Cuando Ottawa mira cryptocurrencies como bitcoin, ve problemas.

Bitcoin puede ser difícil de rastrear, y existe el potencial de «incumplimiento tributario» a través de ingresos y ganancias de capital no declarados o no informados.

La Agencia de Ingresos de Canadá «quiere entender cómo Bitcoin y otras criptomonedas operan en el espacio económico tradicional para garantizar que se sigan las leyes impositivas», dijo el portavoz de la CRA, Etienne Biram, en un comunicado enviado por correo electrónico.

«Es importante tener en cuenta que el uso de la moneda digital no exime a los consumidores de las obligaciones fiscales canadienses».

Entonces, CRA encargó una investigación sobre las empresas que instalaron cajeros automáticos Bitcoin en sus instalaciones.

Un cajero automático de bitcoin no es en realidad un cajero automático; no proporciona una conexión a la cuenta bancaria de un cliente. Más bien, es una terminal con conexión a Internet que permite a las personas comprar y vender bitcoins.

Según el estudio que siguió -que encuestó a 20 empresas- el contribuyente quería entender por qué una empresa instalaría un cajero automático bitcoin, junto con «el valor percibido que aporta a las empresas y sus clientes, y las actitudes hacia el cumplimiento tributario en el cripto-comercial esfera.»

Se preguntó a los dueños de negocios quién usa las máquinas y por qué.

En esta foto de archivo de 2013, se muestra una pegatina de ATM en Bitcoin en la ventana de una cafetería del centro de Vancouver. (Jonathan Hayward / CP)

Esas empresas informaron que la mayoría de los usuarios de cajeros automáticos bitcoin lo estaban haciendo para invertir en la criptomoneda, que ha visto su valor yo-yo salvajemente en el último año.

Pero algunos pensaron que los demás tenían diferentes motivos.

«Poco menos de la mitad de los participantes tenían la impresión de que algunos de los usuarios de los cajeros automáticos de bitcoin estaban involucrados en algún tipo de delito», señaló el resumen de la investigación.

Esto era una «impresión o sospecha», advirtió el documento, y no algo que los dueños de negocios sabían de hecho.

«Se mencionaron dos categorías de maldad: sospecha de actividades ilícitas y sospecha de evitar impuestos sobre los ingresos legales», señaló.

Otra preocupación reportada por los dueños de negocios fue el potencial de las máquinas para estafar a partes inocentes.

Una de cada cuatro empresas encuestadas «había interceptado a las víctimas en su tienda y había logrado evitar que fueran estafados».

La estafa más común involucraba a alguien que pretendía ser de la CRA, mientras que otra involucraba a un estafador que pretendía ser un oficial de policía.

Número pequeño pero creciente de cajeros automáticos

La investigación recién publicada encontró que el número de negocios con cajeros automáticos bitcoin en Canadá es pequeño pero está creciendo. Los investigadores encontraron alrededor de 300 empresas de este tipo en todo el país y encuestaron a 20 de ellas para el estudio.

Y eliminó la teoría de que los primeros usuarios de este tipo de máquinas serían entusiastas de la criptomoneda.

«La mayoría se metió en el cajero automático bitcoin simplemente para tratar de ayudar a su negocio; las dos razones más comunes son para aumentar el tráfico de la tienda y obtener algún ingreso del operador de cajero automático de bitcoin», señaló el informe.

Esa fue la motivación de Peter Aboud. Dijo que instaló un cajero automático bitcoin en su Slater Street Market en Ottawa para la «comodidad» de sus clientes.

«Algunas personas preguntaban por Bitcoin y nos contactaban … así que decidimos colocarlo para los clientes», dijo. «Y obviamente vamos a sacar algo del trato. Recibimos algún pago monetario cada mes solo por colocar la máquina. No es mucho, pero es algo».

Las máquinas no parecen haber conducido números masivos, con la mayoría de las empresas viendo un promedio de dos a cinco personas por día usándolas. Las esperanzas de aumentar las ventas en sus tiendas como resultado del tráfico adicional impulsado por las máquinas se desvanecieron, ya que la CRA descubrió que habían «esencialmente bajo rendimiento».

«No creo necesariamente que sea un sorteo de alto tráfico, como la lotería … pero creo que definitivamente hay un segmento de la población que está interesado en los bitcoins, por lo que continuarán canjeando o comprando», dijo Aboud.

Según el resumen de la investigación, CRA planea usar la información para «refinar los enfoques de auditoría y mejorar las capacidades de evaluación de riesgos» y para «mejorar los esfuerzos de educación en torno al cumplimiento tributario de bitcoin».

El gobierno federal «se compromete a garantizar que los canadienses cumplan con las leyes tributarias para garantizar un sistema justo para todos», dijo Biram. «Como tal, la CRA está aprendiendo y manteniéndose al tanto de los avances tecnológicos e innovadores que están afectando la economía canadiense».

Jason Beitchman, un abogado especializado en litigios comerciales en Rayman Beitchman LLP en Toronto, dijo que Bitcoin es como cualquier otra tecnología nueva que debe ajustarse a las normas y regulaciones del gobierno.

«Los taxis han tenido un régimen regulatorio realmente sólido durante décadas, y Uber entra, ofrece un servicio muy similar pero totalmente no regulado. Y las entidades reguladas obviamente estaban preocupadas por eso», dijo. «Entonces el gobierno se mueve para ver cómo necesita proteger a los consumidores y … para llevar las tecnologías y los desarrollos a través de la corriente principal. Y lo hacen a través de la regulación».

Sage Research Corporation recibió el contrato de $ 33,000 por el trabajo.

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