Con la desaceleración de las ventas de iPhone, Apple apuesta por video, juegos, noticias y una tarjeta de crédito

No fue nada como Steve Jobs presentando el iPhone. Sin embargo, el show de dos horas del 25 de marzo de Tim Cook, el sucesor menos histriónico de Jobs como jefe de Apple, puede ser recordado como un hito para la compañía y para la industria del entretenimiento. El Sr. Cook no anunció el último gadget elegante. En cambio, dio a conocer un conjunto de productos y servicios, incluyendo transmisión de video, noticias, juegos e incluso una tarjeta de crédito. Como teatro, fue decepcionante, a pesar de que contó con el elenco de estrellas y de Oprah Winfrey. Como un caso de negocios, parece más convincente.

Los 900 millones de iPhones de Apple en todo el mundo, más de seis veces más que los suscriptores de Netflix, le otorgan acceso a una audiencia potencial masiva. Los analistas especulan que Apple finalmente les ofrecerá una variante de Amazon Prime, donde los clientes pagan una tarifa mensual fija por una combinación de noticias, juegos, almacenamiento en la nube, música y video, y que posiblemente podrían conectarse con las suscripciones de iPhone de la compañía. El Sr. Cook no llegó a anunciar un servicio de suscripción único, y prometió, en cambio, lanzar cinco ofertas distintas, algunas de las cuales son simplemente servicios más antiguos en un mejor empaque. Juntos, sin embargo, amenazan a los gigantes de la tecnología, Hollywood y los bancos.

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Apple TV +, que recibió la facturación del Sr. Cook, ofrecerá programación original de la Sra. Winfrey, Reese Witherspoon, Sesame Street y otros en más de 100 países. El dinero que Apple planea gastar en programas originales, tal vez de $ 1 billón a $ 2 mil millones hasta el momento, es pequeño en comparación con el de Netflix, que derrochará hasta $ 15 mil millones este año en contenido original y con licencia, o Disney, cuya propia transmisión de video Se espera en breve. Pero los programas de alto perfil de Apple por ahora están destinados principalmente a atraer a los clientes a su universo de aplicaciones y servicios. Eso incluye servicios de suscripción para juegos, un catálogo de grandes revistas estadounidenses (y algunos periódicos, incluido el Wall Street Journal ) y, en Estados Unidos, redes de televisión de pago como HBO, Showtime y Starz. Puede pagar todo con su nueva tarjeta Apple, desarrollada con los banqueros de Goldman Sachs. La tarjeta de crédito pone a Apple en competencia directa con los bancos: no cobra comisiones y les dará a los usuarios un reembolso del 2% en las compras realizadas a través de Apple Pay, el sistema de pagos de la empresa, o el 3% en las compras de equipos y servicios de Apple.

Aunque Apple continúa ganando la mayor parte de su dinero de los dispositivos, su negocio de servicios está creciendo rápidamente, representando cerca de $ 40 mil millones de ingresos de $ 266 mil millones en 2018 (ver tabla). Las nuevas ofertas de suscripción, que son más fáciles de hacer clic y comprar que sus predecesoras, deberían acelerar esa tendencia. Sus nuevos socios esperan poder acompañarlos. Los analistas de Goldman Sachs estiman que Apple puede convertir el 10% de los 85 millones de usuarios mensuales de su aplicación gratuita de noticias en suscriptores de pago, por ejemplo. Amazon Channels, que los canales de Apple TV utilizaron, ha aumentado las suscripciones para HBO, Showtime y Starz. Apple obtiene un recorte de las suscripciones a periódicos y televisores que se venden a través de sus servicios, al igual que obtiene un recorte de ventas en su tienda de aplicaciones.

Algunos proveedores de contenido son recelosos. El New York Times y el Washington Post han rechazado los avances de Apple en nombre de su servicio de noticias. Netflix y Disney no participarán en Apple TV +, que consideran más una amenaza que una oportunidad.

Tienen razón en ser cautelosos. El futuro de los medios de comunicación pertenecerá a quien controle las relaciones con los consumidores, dicen expertos de la industria. Gracias a sus dispositivos ubicuos, Apple tiene cientos de millones de relaciones con los clientes. Con eso viene el poder de obtener más de su tiempo y dinero, y de eliminar a los competidores. El Sr. Cook puede poner un espectáculo mediocre, pero sus rivales deberían vigilarlo a pesar de todo.

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