Cómo leer el acercamiento de Japón a China

Hace F Orty años a la semana desde que Deng Xiaoping relaciones normalizadas con Japón por viajar a Tokio y la firma de un tratado de paz y amistad, Xi Jinping, se feting el primer ministro japonés en Pekín. El 26 de octubre, el presidente de China tratará a Shinzo Abe a una buena cena, luego de una espléndida recepción en honor del Sr. Abe el día anterior en el Gran Salón del Pueblo. El viaje dará lugar a una serie de acuerdos para cooperar económicamente en toda Asia. Y el señor Abe puede recibir dos adorables cachorros de panda.

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¿Par para el curso? Apenas. Hace seis años, la agresión de China sobre las disputadas islas Senkaku, que llama Diaoyu y quiere arrebatar del control japonés, amenazó con precipitar un conflicto militar. Las relaciones diplomáticas se congelaron sólidamente. Apenas transcurrió una semana sin que China asolara a Japón, como si la democracia pacífica siguiera siendo pirata en Asia. Lo que antes era admiración mutua entre los ciudadanos comunes se agrió en el desprecio popular. Cuando el Sr. Abe viajó a Beijing en 2014 para tratar de aliviar las tensiones, el Sr. Xi ofreció un renuente apretón de manos con una expresión de dolor y puckery.

Ahora el presidente chino es todo sonrisas. ¿Por qué el cambio? China no puede permitirse desalentar la inversión y el comercio japoneses. Por un lado, Japón es un proveedor crucial de máquinas-herramienta. Más pertinente, sin embargo, es el antagonismo creciente de Estados Unidos hacia China. Al ver a China como un adversario en el comercio, la tecnología y las armas que no juega limpio, el presidente Donald Trump está abandonando la política estadounidense de compromiso con China por algo más conflictivo. La diplomacia de China es muy tradicional, explica un asesor del Sr. Abe. Nunca elegirá dos enemigos al mismo tiempo. Tratar con América es suficiente trabajo. Se permite salir a Japón de la caseta del perro.

Una lógica similar informa el deseo de Japón de acercamiento. Durante mucho tiempo ha tomado por sentado su alianza con Estados Unidos, esencial para su seguridad. Pero el señor Trump lo ha inquietado. En su primer acto como presidente, sacó a América de la Asociación Transpacífico, un área de libre comercio de 12 países que Japón esperaba que uniría a América con la región. Ha cuestionado el valor de las alianzas. Y ha lanzado una diplomacia personal con el dictador de Corea del Norte, cuyos misiles amenazan a Japón. Resulta que a Japón tampoco le gustan dos desafíos a la vez.

Algunos afirman que Japón corre el riesgo de ser exprimido entre Estados Unidos y China. El Sr. Abe no puede hacerse amigo del Sr. Xi sin arriesgar un ojo morado del Sr. Trump. A medida que crezcan los antagonismos chino-americanos, seguramente habrá un ajuste de cuentas.

Ese punto de vista se basa en un malentendido de las intenciones de Japón. No se está pidiendo casi nada a China, excepto a los pandas. El resultado más importante de la cumbre es el restablecimiento de un acuerdo de intercambio entre los dos bancos centrales. Si se usa, es probable que China, con sus bancos endeudados y su moneda tambaleante, sea el suplicante.

Luego está la creciente voluntad de Japón de participar en la Iniciativa China de Cinturón y Carretera. El Sr. Abe está instando a las empresas comerciales, aseguradoras y otros japoneses a buscar oportunidades que cree la infraestructura liderada por los chinos. La intención no es favorecer a la diplomacia china, sino contrarrestarla, impulsando el propio poder blando de Japón en el sudeste asiático y más allá.

El punto, insiste el pueblo de Abe, es mostrar a la región que no tiene que estar dominada por China. La alternativa es un orden abierto, basado en reglas y quizás incluso democrático, en el cual las economías son moldeadas por los mercados, no por el mercantilismo. Japón juega el administrador internacional responsable.

Esta estrategia tiene un nombre oficial: un “Indo-Pacífico libre y abierto”. La alianza con América permanece en su corazón. Australia es un entusiasta cómplice, y las armadas británicas y francesas apoyan a los actores. Un día, los estrategas japoneses esperan que la India también sea más asertiva. El punto de este enfoque, una vez más, es contrarrestar a China.

En los próximos meses, el señor Abe lo disimulará. El primer ministro necesita seguir adelante con su gigante vecino. Hay un nuevo emperador que será coronado en la primavera. Japón acoge el G 20 en Osaka el próximo verano. El Sr. Xi hará su primera visita de estado a Japón casi al mismo tiempo. Y Tokio acoge los Juegos Olímpicos del año siguiente. Un estratega describe las propuestas de Japón a China mostrando a los chinos su debilidad. Pero el hecho es que si la línea dura del Sr. Trump hacia China pretende reafirmar la hegemonía estadounidense en Asia, algunos de los partidarios más ardientes de la línea se sientan en Tokio, incluido el propio primer ministro.

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