Cómo el águila calva se disparó de nuevo

La recuperación del símbolo nacional de América es un éxito ambiental dramático.

Un acosador AVIANO sigue el curso de un río poco profundo en Wisconsin. El borde del río es boscoso; De vez en cuando los peces saltan del agua. Con un batir de sus alas oscuras, un águila calva se desliza a lo largo, con la cabeza blanca en el sol de otoño. Los turistas que presencian la vista majestuosa pueden creer que están viendo algo raro. Ellos no son. El ave, el símbolo nacional de los Estados Unidos, fue casi extinguido en la década de 1960, pero su población está aumentando nuevamente. En junio de 2007, los funcionarios federales dijeron que ya ni siquiera cuenta como una especie en peligro de extinción. Su recuperación es un éxito ambiental dramático. ¿Qué hizo grandes águilas calvas de nuevo?

La caída del águila fue dramática. Según una estimación, América tenía unos 100,000 pares de nidos en 1782, cuando fue elegido como símbolo nacional debido a su evidente libertad y fuerza. (Benjamin Franklin lamentó la elección, sin embargo, describió al águila como un ave de «mal carácter moral. No se gana la vida con honestidad».) En un siglo, su número se había desplomado. Las razones fueron varias. Los colonos despejaron los hábitats de anidación y las vías fluviales que eran el hogar de aves acuáticas y otras presas. Los granjeros vieron a los pájaros como destructores y depredadores destructores y los cazaron. (Tenían algunos motivos para quejarse: un granjero de pollos de corral en Georgia, por ejemplo, culpa a las águilas calvas de su propiedad por matar ganado por valor de millones de dólares en los últimos años). Y las aves fueron envenenadas por accidente, porque rescató aves más pequeñas que ya habían sido llenadas con disparos de plomo por los cazadores. Para 1940, el Congreso observó que las águilas se enfrentaban a una posible extinción, y aprobó un acto que prohibía a las personas hacerles daño. Para 1963, solo 487 parejas anidantes sobrevivían en el continente americano, aunque Alaska tenía una población más saludable.

Obtenga nuestro boletín diario

Actualice su bandeja de entrada y obtenga nuestro Despacho diario y selecciones del editor.

Sin embargo, alrededor de una década atrás, se pensaba que casi 10,000 parejas anidadas estaban en los Estados Unidos contiguos. El total nacional es probablemente sustancialmente mayor hoy, aunque en lugares como las reglas del estado de Vermont todavía se considera al ave como amenazada. La ley de 1940 sin duda ayudó con la recuperación. Las leyes que ordenan una gran expansión de áreas naturales protegidas, como los parques nacionales y estatales, protegen más hábitats. Lo más importante, sin embargo, fue la prohibición del DDT. Este producto químico se usó como pesticida para controlar los mosquitos y otras plagas, especialmente en los primeros años de la posguerra, y representó una de las amenazas más graves para la supervivencia del águila calva. El DDT indica que las águilas absorbidas de peces contaminados debilitaron las cáscaras de sus huevos y la reproducción limitada (otras aves, como los pelícanos pardos, también se vieron afectadas). En 1972, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) prohibió el uso del DDT, y la recuperación de las aves desde entonces ha sido fuerte.

Dadas las amenazas a las acciones de la EPA de la actual administración estadounidense, vale la pena recordar ese éxito. Nadie está proponiendo seriamente un retorno al uso generalizado del DDT en Estados Unidos, aunque las preocupaciones ocasionales sobre las enfermedades transmitidas por mosquitos, como el Zika o el virus del Nilo Occidental, suscitan dudas al respecto. Recuperar el águila fue una victoria que los estadounidenses de cualquier persuasión política podían celebrar: se produjo porque los funcionarios emplearon un enfoque científico para comprender una amenaza ambiental y luego implementaron regulaciones para limitar los daños causados ​​por los humanos a la naturaleza. Dado que un presidente que considera que el cambio climático es un «engaño», y que parece estar dispuesto a debilitar instituciones como la EPA, la preocupación es que éxitos similares serían mucho más difíciles de lograr hoy en día.

por

Read More

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.