China promete una «lucha hasta el final» en una disputa comercial con Estados Unidos

A pesar de que CHINA tiene un superávit comercial masivo con Estados Unidos, durante el último año ha tenido un déficit de retórica masiva. Durante ese período, el presidente Donald Trump ha twitteado acerca de China 133 veces; Los líderes chinos, por el contrario, se han mantenido en silencio sobre la disputa comercial con Estados Unidos. Pero en los últimos días eso ha empezado a cambiar. Un aluvión repentino de comentarios sobre la guerra comercial en los medios estatales ha golpeado una nota de nacionalismo desafiante. «Si quieres hablar, nuestra puerta está abierta», dijo un presentador del programa de noticias más visto de China el 13 de mayo, en un clip que se volvió viral. «Si quieres pelear, pelearemos contigo hasta el final».

El lenguaje agresivo se produce cuando la guerra comercial de los dos países se calienta. La semana pasada, los negociadores estadounidenses alegaron que China había renunciado a un proyecto de acuerdo que estaba casi completo. Los funcionarios chinos dijeron que eran los estadounidenses los que hacían demandas irrazonables. La ruptura de las conversaciones condujo a la decisión de Estados Unidos el 10 de mayo de aumentar los aranceles sobre las importaciones chinas por un valor de $ 200 mil millones de dólares del 10% al 25%, que cubren productos como piezas de automóviles y placas de circuitos.

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El 13 de mayo, el señor Trump tuiteó, advirtiendo a China que no tomara represalias. Sólo empeorará, dijo. Apenas una hora más tarde, China incrementó los aranceles de 60.000 millones de dólares en importaciones de Estados Unidos, incluido el gas natural. Y, de hecho, empeoró, ya que el Representante de Comercio de los Estados Unidos comenzó poco después el proceso de implementación de aranceles sobre «esencialmente todas» las importaciones chinas. Cuando todo esté dicho y hecho, las exportaciones anuales a los Estados Unidos de China, por un valor de casi $ 560 mil millones, podrían enfrentar aranceles del 25%. Gran parte de los US $ 180.000 millones de exportaciones anuales a China también podrían estar sujetos a impuestos similares.

Aquellos que ya están en su lugar harán daño. Muchos economistas estiman que el crecimiento de China este año podría reducirse en aproximadamente medio punto porcentual, hasta el 6%. En Estados Unidos, los consumidores comenzarán a ver precios más altos: la inflación podría aumentar en medio punto porcentual, según los economistas de Société Générale, un banco francés. Si el señor Trump continúa con la amenaza de afectar a todas las importaciones chinas con aranceles, y pocos dudan de su amor por los aranceles, el daño podría ser mucho mayor. Chad Bown y Eva Zhang, del Instituto Peterson de Economía Internacional en Washington, DC, consideran que la escala de los aranceles estadounidenses en China se parecería al arancel Smoot-Hawley de 1930, que se impuso justo antes de la Gran Depresión.

En ese momento, China podría comenzar a dificultar la vida de las empresas estadounidenses en China. Una posibilidad serían los boicots de consumidores, avivados por los medios estatales. Los modelos de pronóstico apenas capturan la alarma que se propagaría a través de los mercados si las dos economías más grandes del mundo se involucran en una guerra comercial en toda regla.

Todavía hay esperanza de que Estados Unidos y China retrocedan. Una recuperación en los precios de las acciones globales después de una gran venta masiva el 13 de mayo, cuando se anunciaron los aranceles de tit-tat, refleja el optimismo de que prevalecerán las cabezas más frías. La mayoría de las últimas medidas aún no están en vigor. Los nuevos aranceles del 25% de Estados Unidos se aplican solo a los bienes que salieron de China después de que fueron anunciados. Debido a que los transportistas marítimos tardan aproximadamente tres semanas en realizar el viaje, será junio antes de que realmente se sienta el dolor. Las nuevas tarifas de China entrarán en vigor el 1 de junio. Así que hay tiempo para hablar.

En sus declaraciones oficiales, el mensaje consistente de China ha sido que, aunque no será intimidado, desea trabajar para lograr un acuerdo con Estados Unidos. El Sr. Trump también se mostró dispuesto a reanudar las conversaciones y dijo que sostendrá reuniones con Xi Jinping, presidente de China, en una cumbre del G20 en Japón a fines de junio. La última vez que los dos líderes se reunieron en una cumbre del G20, en noviembre en Argentina, acordaron una tregua en la guerra comercial. Esa podría ser una razón para el optimismo. Por otra parte, teniendo en cuenta dónde están los dos países ahora, podría ser un motivo de desesperación.

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