Cerca del 20% de los productos de marihuana no superan las pruebas de pureza, según una agencia de California

Casi el 20 por ciento de los productos de marihuana en California no superaron las pruebas de potencia y pureza desde que el estado comenzó a exigir los cheques el 1 de julio, una tasa de fallas en la industria que tiene más que ver con estándares poco realistas y fallas técnicas que protegen la seguridad del consumidor.

Las pruebas han sido especialmente difíciles en galletas, dulces y tinturas con infusión de cannabis: alrededor de un tercio ha sido bloqueado en los estantes de las tiendas.

En números mucho más pequeños, las compañías de prueba autorizadas por el estado están encontrando niveles inaceptables de pesticidas, solventes y bacterias, incluyendo E. coli y salmonela, según los datos proporcionados a The Associated Press por la Oficina de Control de Cannabis del estado.

En los primeros dos meses, se probaron casi 11,000 muestras y casi 2,000 fallaron. En algunos casos, el producto debe ser destruido. Pero muchos involucran problemas de etiquetado que pueden corregirse. Por ejemplo, un brote de marihuana que se ha probado para mostrar una potencia diferente a la que figura en la etiqueta se puede volver a etiquetar y vender con las especificaciones correctas.

Para el estado, el estricto programa de pruebas está haciendo en gran medida lo que estaba diseñado: identificar brotes de marihuana, concentrados, tentempiés y otros productos que de alguna manera están contaminados y no son aptos para comer o fumar.

«Las pruebas estatales obligatorias son algo nuevo y va a tomar algo de tiempo para que todo funcione sin problemas, pero en general estamos satisfechos con cómo están progresando las cosas», dijo el portavoz de la Oficina de Control de Cannabis, Alex Traverso.

Pero a medida que los reguladores consideran las reglas de refundición que gobiernan la mayor economía legal del país, enfrentan presiones para renovar los requisitos de prueba que alternativamente se describen como ir demasiado lejos, no lo suficientemente lejos, o una carga demasiado costosa.

La California Growers Association, un grupo de la industria, se encuentra entre los preocupados por el hecho de que el estado está obligando a los productores y fabricantes a alcanzar un objetivo demasiado pequeño al medir los niveles de THC, el químico psicoactivo que causa la marihuana.

Las reglas requieren que la concentración de THC se encuentre dentro del 10 por ciento de lo que se anuncia en la etiqueta de un producto. Los ejecutivos de la compañía dicen que algunos productos están siendo rechazados después de aterrizar fuera del margen en pequeñas cantidades.

La Asociación de Fabricantes de Cannabis de California, otro grupo de la industria, está impulsando cambios que incluyen permitir a las empresas desafiar los resultados de las pruebas de laboratorio.

«Incluso si el laboratorio admite que cometió un error, no hay manera de cambiar esos resultados», dijo Bryce Berryessa, miembro de la junta de la asociación que es director ejecutivo del dispensario TreeHouse en el condado de Santa Cruz y presidente de La Vida Verde, que produce galletas infusionadas .

«Los laboratorios no son perfectos. Se cometen errores», dijo.

En una audiencia estatal el mes pasado, la compañía de pruebas con sede en Santa Ana Cannalysis instó a los reguladores a ampliar sus normas para incluir una prueba utilizada en industrias alimentarias y farmacéuticas que funcionarios de la compañía dicen que pueden detectar un gran número de especies potencialmente dañinas de moho y levadura cubierto en las pautas estatales.

La compañía ha visto ejemplos donde el moho estaba en el cannabis, pero la muestra pasó las pruebas estatales.

Swetha Kaul, director científico de la compañía y miembro de la junta de la Asociación de la Industria del Cannabis de California, dijo en una entrevista que el estado necesita «crear una red más grande para atrapar cosas».

Al limitar su revisión requerida a unas pocas especies de moho, el estado «esencialmente está creando una escapatoria donde todas las demás especies pueden salir adelante», dijo.

California comenzó amplias ventas legales el 1 de enero y dio a las empresas seis meses para vender reservas de marihuana, aceites y comestibles producidos sin requisitos estrictos de prueba.

Las normas exigen que todos los productos de cannabis eliminen una serie de pruebas en los laboratorios antes de llegar a los consumidores, eviten que el THC se distribuya uniformemente en las barras de chocolate para asegurarse de que los brotes no se hayan contaminado con mantas de moho difusas.

Desde el 1 de julio hasta el 29 de agosto, los laboratorios probaron 10.695 lotes de productos y 1.904 fueron rechazados, una tasa de falla de alrededor del 18 por ciento.

Las afirmaciones en la etiqueta, como el contenido de THC, representaron el 65 por ciento de las fallas, o 1.279 pruebas.

Así es como funciona la regla: si una bebida de jugo embotellada decía en la etiqueta que era un 25 por ciento de jugo de manzana, los evaluadores tendrían que encontrar que la concentración en el jugo estaba dentro del 10 por ciento de esa marca, más o menos. Es lo mismo con el cannabis.

Siguiente en la fila: Se marcaron alrededor de 400 lotes para niveles inaceptables de pesticidas. Impurezas como bacterias y moho causaron 114 rechazos.

El noventa por ciento de los brotes que se probaron se enviaron a las tiendas, lo que sugiere un mercado mayormente limpio para cultivadores legales. La tasa de rechazo fue el doble que la de los concentrados: el 20 por ciento de los aceites y las «ceras» evaluadas no sufrieron el corte. En un comunicado, el Departamento de Salud Pública de California dijo que no había recibido ningún informe de enfermedad resultante del consumo de un producto de cannabis atribuido al moho o a las bacterias, aunque tres quejas fueron presentadas de forma anónima y no fueron verificables.

«La salud pública y la seguridad pública son absolutamente primordiales», dijo Joe Devlin, zar de la olla de la ciudad de Sacramento. «La industria finalmente tendrá que ajustarse para asegurarse de que los productos sean seguros para el consumo de los ciudadanos».

El debate sobre las pruebas no se trata solo de procedimientos de laboratorio o niveles permisibles de pesticidas. Todo viene con un costo, que las empresas dicen que está forzando sus presupuestos.

«Las pruebas son actualmente costosas, lentas e inconsistentes», dijo la asociación de productores al estado en una carta reciente.

Las pruebas para una pequeña granja de marihuana al aire libre generalmente pueden costar $ 5,000 a $ 10,000 en California. Ha habido quejas similares en Colorado, donde los cultivadores están lidiando con nuevas y requeridas pruebas de pesticidas.

Mientras California ahora tiene el mercado legal más grande de la nación, todavía existe un enorme mercado negro. El jefe del Departamento de Policía de Los Ángeles, Michel Moore, destacó el riesgo de comprar en el mercado ilegal la semana pasada, advirtiendo a los consumidores que el precio del dinero ahorrado «puede ser su vida».

Dijo que se sabe que las tiendas sin licencia empañan su bote con Fentanyl y otros narcóticos. En una tienda ilegal «no se sabe lo que realmente están comprando», dijo Moore.

Cuando las pruebas comenzaron el 1 de julio, también provocaron la escasez de marihuana en algunas tiendas , como All About Wellness in Midtown.

«Ha mejorado mucho desde entonces. Hay una cantidad limitada de productos, pero está mejorando mucho «, dijo el gerente de la tienda, Tommy Pawloski, poco después de este informe.

Pawloski dijo que todavía es difícil para la tienda obtener marihuana concentrada y flores debido a los retrasos en las instalaciones de prueba de licencias estatales.

«Lo sé por al menos la mayoría de los laboratorios de cannabis, es como por lo menos de ocho a 10 días», dijo.

Traverso dijo que ahora hay 34 instalaciones de pruebas con licencia en el estado, por encima de las 31 de principios de julio.

Dijo que las nuevas regulaciones deben estar vigentes para la primera semana de diciembre, y que este otoño podría ser necesario un segundo período de comentarios públicos, dependiendo de cuántos cambios se propongan.

Un período inicial de comentario público generó 3,000 respuestas.

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