«Bro country» está fuera, «Woke Country» está en

EN MARZO DE 2003, las Dixie Chicks descubrieron cuán implacable podría ser el mundo de la música country. Presentamos “Travelin ‘Soldier”, una canción sobre un joven enviado a pelear en Vietnam que nunca llega a casa. Natalie Maines, la cantante principal, compartió sus sentimientos sobre la inminente guerra con Irak con una audiencia en Londres. «No queremos esta guerra, esta violencia», dijo Maines, «y nos avergüenza que el presidente de los Estados Unidos sea de Texas». Sus palabras fueron escritas en una reseña del programa; en cuestión de días, una gran franja de fanbase estadounidense de la banda estaba boicoteando su música. Durante años algunos DJs se negaron a tocar sus canciones en el aire.

La historia de los Dixie Chicks se convirtió en una historia de advertencia en Nashville, la capital de la música country. Sirvió como una advertencia para respetar los valores conservadores de la música: si el folk era la música de protesta, entonces el país era la música para aquellos que enarbolan la bandera. Muchos de los protagonistas de la radio comercial del país beben cerveza, conducen un vehículo de recogida, van a la iglesia y apoyan a las tropas y la segunda enmienda.

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Sin embargo, en los últimos años, artistas prominentes han comenzado a desafiar algunas de las características conservadoras del género. Las actitudes cambiantes hacia el género han sido evidentes en las canciones que tratan la violencia doméstica y el abuso. A raíz de #MeToo, varios músicos masculinos han estado tratando de demostrar que son campeonas de mujeres. En «Female», lanzado en noviembre de 2017, poco después de que se denunciaran las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra Harvey Weinstein, Keith Urban se refirió a la prevalencia del acoso y la agresión. «Cuando alguien se ríe e implica que ella lo pidió / solo porque llevaba una falda», canta, «¿Ah, es así como funciona?». En diciembre de ese año, Chris Janson, un cantante y compositor, lanzó «Drunk Girl. «. La canción pedía a los hombres que no se aprovecharan de las mujeres ebrias sino que las llevaran a casa, «déjala dormir sola / deje sus llaves en el mostrador, su número al lado del teléfono». Alcanzó el top ten de las listas de países de América.

Los temas LGBT también están surgiendo. Shane McAnally y Brandy Clark, ambos homosexuales, son dos de los compositores más influyentes del circuito, creando éxitos para todos, desde Kelly Clarkson hasta Kenny Chesney y Lady Antebellum. Ellos co-escribieron «Follow Your Arrow» (2013), la canción que convirtió a Kacey Musgraves (en la foto) en una estrella del país y, gracias a su referencia a besar a las chicas, en un nuevo ídolo queer. Ella ha actuado en lugares de Alabama, Texas y Tennessee, estados con algunas de las leyes de discriminación más retrógradas. El 10 de febrero, su álbum «Golden Hour» ganó el Mejor Álbum de País y Álbum del Año en los Grammys.

Estaba claro que algo estaba cambiando cuando Luke Bryan, un exitoso actor conocido como «el padre de bro-country» por sus canciones sobre pesca, caza, botas y tractores, lanzó «La mayoría de las personas son buenas» (2018). Como respuesta optimista a las enojadas divisiones de Estados Unidos, la canción emitió una lista de valores tradicionales: los niños deberían trepar a los árboles, la gente debería trabajar duro, las madres deberían ser veneradas, pero su coro incluía una línea que hacía clara la postura pro-LGBT de Bryan. . «Creo que amas a quien amas», canta. «No hay nada de lo que debas avergonzarte nunca». El video musical que lo acompaña contó con parejas de homosexuales y padres del mismo sexo, y se ha visto más de 5.3 millones de veces en YouTube.

Esto es algo atrevido en un campo en el que una vez fue la sabiduría para mantener la cabeza baja y feliz a tu base de fans. Pero los artistas de música country rara vez son tan conservadores como sus seguidores, y una nueva ola de artistas «estadounidenses», cuyos sonidos altísimos y opiniones liberales están llegando a las audiencias metropolitanas en Atlanta y Austin, han demostrado que hablar no es necesario. Costo comercial o crítico. Sturgill Simpson acababa de ganar un Grammy por Mejor Álbum de Campo cuando se fue al exterior de los Country Music Awards en 2017, aparentemente para recaudar dinero para la ACLU (ganó $ 13) pero principalmente para expresar sus fuertes sentimientos sobre el Presidente Donald Trump . El mismo año, Jason Isbell recibió su primera nominación a los Country Music Association Awards por un álbum que incluyó su propia respuesta a la elección en 2016: «Soy un hombre blanco que vive en una nación de hombres blancos, creo que el hombre de arriba debe haber tomado unas vacaciones / todavía tengo fe, pero no sé por qué / Tal vez sea el fuego en los ojos de mi niña «.

Lo más sorprendente es que el tema de la violencia con armas de fuego, posiblemente el tema más peligroso para un músico de country, se está abordando. Tras el tiroteo masivo en el festival de música Route 91 en Las Vegas, Vince Gill, una leyenda de Nashville, la más letal de la historia de los Estados Unidos, tocó a Maren Morris en «Dear Hate», una canción que la Sra. Morris había escrito dos años antes. En respuesta a la masacre en una iglesia en Charleston, Carolina del Sur. El reciente éxito de Carrie Underwood «Love Wins» comienza con «una bala perdida y un grito de mamá». Faith Hill y Tim McGraw, «el primer par de países», han hecho un llamado público a favor de leyes de «sentido común» para el control de armas, a pesar de que ellos mismos son dueños de armas.

Su franqueza no ha tenido un efecto perceptible en su popularidad, tal vez el «efecto Dixie Chicks» y la negrita de los músicos es más difícil cuando muchos oyentes pueden encontrar su música en línea. Todo eso puede animar a otros artistas a desviarse de los valores tradicionales. Si la música country aún no se ha despertado, podría ser que se esté despertando.

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