Bombardier vende $ 900 millones en activos no básicos, recorta 5000 empleos

MONTREAL

Bombardier Inc. está vendiendo su negocio de turbopropulsores Q400 al fabricante de aviones de nicho de la costa oeste, Viking Air, ya que el mayor fabricante aeroespacial de Canadá descarga activos no esenciales y construye un futuro cada vez más consolidado en aviones y trenes de lujo.

Bombardier, con sede en Montreal, anunció el acuerdo el jueves en conjunto con las ganancias del tercer trimestre, parte de una serie de medidas que también incluyen la venta de sus actividades de entrenamiento de vuelo en avión privado a CAE Inc. y el recorte de 5,000 empleos en los próximos 12 a 18 meses. Se espera que los ingresos netos de las dos transacciones sean de aproximadamente $ 900 millones, dijo Bombardier.

“Con los anuncios de hoy, hemos puesto en marcha la siguiente ronda de acciones necesarias para liberar todo el potencial de la cartera de Bombardier”, dijo el presidente ejecutivo de Bombardier, Alain Bellemare. “Seguiremos siendo proactivos para enfocar y racionalizar la organización”.

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Bellemare ha recuperado a Bombardier del borde de la bancarrota luego de que los costos de desarrollo se dispararon en su programa de aviones comerciales de la Serie C. Ya ha recortado miles de empleos y ha reorganizado el negocio ferroviario en un intento por recuperar la rentabilidad y, finalmente, reducir una deuda que asciende a unos 8.000 millones de dólares. La venta del turbopropulsor y los negocios de capacitación aumentan la flexibilidad financiera de la compañía a medida que comienza el proceso de desapalancamiento, dijo Bellemare.

El acuerdo con Viking marca la segunda venta significativa de Bombardier este año luego de la venta de una participación de control en el programa de la Serie C a Airbus SE en julio. Bombardier llegó a la conclusión de que no podía ir solo contra los fabricantes de aviones de fuselaje estrecho de la industria y que los vastos recursos de Airbus podrían hacer que la Serie C sea más exitosa. Desde entonces, Airbus ha rebautizado el avión A220.

El Sr. Bellemare dijo en mayo que la compañía estaba comprometida con sus dos programas comerciales de aviones restantes, el Q400 y el avión regional Canadair CRJ. “No estamos pensando en salir” de esos negocios, dijo. “Estamos pensando en crecer”.

Por qué la dirección de Bombardier cambió de opinión no estaba claro de inmediato. Sin embargo, hubo rumores detrás de la escena de que los funcionarios de Bombardier y Viking habían estado hablando durante meses sin interrupciones. La empresa matriz de Viking, Longview Aviation Capital, está realizando la adquisición. El acuerdo también incluye los derechos de la marca registrada de Havilland.

La cartera de pedidos para el Q400 se situó en 56 aviones a partir del 1 de julio.

Este es un gran problema para Viking. Históricamente, la compañía ha sido voluntaria de los activos no deseados de Bombardier, y más recientemente compró el programa CL-415 waterbomber de Bombardier. La compañía con sede en Victoria, BC, ha desarrollado un don para resucitar programas de aviones moribundos. Pero controlar el Q400 es a una escala diferente a todo lo que ha hecho antes.

Bombardier dijo que logró su mejor desempeño trimestral en años en el tercer trimestre finalizado el 30 de septiembre, contabilizando una ganancia de US $ 149 millones o 4 centavos por acción sobre ingresos de US $ 3,6 mil millones. Las ganancias antes de intereses e impuestos, sin incluir artículos especiales, aumentaron un 48 por ciento a US $ 271 millones. El uso gratuito de efectivo para el trimestre fue de US $ 370 millones. La compañía aún espera reportar un flujo de efectivo libre de equilibrio para todo el año, más o menos US $ 150 millones.

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La compañía lanzó un esfuerzo de reestructuración en toda la empresa, que incluye la “gestión del aplanamiento” y la reducción de costos. Espera ahorrar US $ 250 millones con los movimientos para el momento en que todos se implementen en 2021. Espera registrar un cargo de reestructuración por el mismo monto.

Los esfuerzos de racionalización también incluyen dos acciones principales que afectan a su departamento de ingeniería. En primer lugar, Bombardier pretende ajustar el tamaño de su equipo central de ingeniería aeroespacial y trasladar personal clave a otras partes de la empresa, y el grupo más grande se traslada a aeronaves privadas para trabajar en futuros programas de desarrollo de aeronaves. En segundo lugar, la compañía dijo que establecerá una nueva oficina de tecnologías avanzadas para centrarse en el diseño de sistemas e ingeniería.

La compañía reafirmó sus objetivos financieros para 2020.

Las acciones de Bombardier han caído alrededor de un 40 por ciento desde un máximo de 52 semanas en julio, ya que los inversores están preocupados por la capacidad de la compañía para manejar futuros pagos de deuda, entre otras cosas. Las acciones de hoy podrían tranquilizar al mercado de que la administración continúa tomando medidas dramáticas para hacer que la compañía sea una mejor generadora de dinero, incluso si se ha completado el trabajo más duro.

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