Bloques de FCC revelan correos electrónicos sobre el video de neutralidad de red 'Harlem Shake' del sitio de noticias conservado

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En diciembre, un día antes de que la Comisión Federal de Comunicaciones votara para derogar sus reglas de neutralidad de red, el presidente de la agencia, Ajit Pai, apareció en un video para el sitio web conservador de noticias The Daily Caller.

El video era un riff de los videos de «Harlem Shake» que se habían hecho populares en Internet, y mostraba a Pai minimizando el impacto que tendrían las reglas de neutralidad de red en Internet y en la vida de las personas.

Debido a que muchas personas se sorprendieron al ver a un funcionario gubernamental de alto rango explicando las nuevas reglas de internet mientras bailaba y agitaba un sable, o usando un traje de Santa y gafas de sol, el video corrió por Internet y acumuló más de 1,4 millones de visitas desde que fue publicado en YouTube.

Los orígenes del video, sin embargo, no fueron del todo claros. ¿De quién fue la idea? ¿Quién escribió el guion? ¿Los otros comisionados de la FCC lo sabían? Así que Muckrock, una organización sin fines de lucro que ayuda a solicitar y analizar documentos gubernamentales, presentó una solicitud de la Ley de Libertad de Información ante la FCC hace cuatro meses para recibir correos electrónicos de la agencia sobre el video, una solicitud que parece relativamente inocua.

La solicitud fue denegada esta semana. La organización ahora está apelando la negación y considerando una demanda.

«El hecho básico de que no están dispuestos a revelar siquiera si alguien tenía objeciones a esto internamente, o si todos estaban a bordo, es el problema mayor», dijo J. Pat Brown, editor ejecutivo de Muckrock. «Tiene derecho a recibir respuestas de su gobierno».

La FCC se negó a comentar.

La denegación de FOIA de Muckrock es una de muchas de la FCC, que ha sido criticada por grupos de vigilancia y activistas por su falta de transparencia. La agencia reguladora ya enfrenta una demanda por no responder a las solicitudes de la FOIA. Jason Prechtel, un escritor independiente, presentó la demanda con la esperanza de obtener acceso a la información sobre los comentarios presentados en respuesta a la propuesta de la agencia para derogar las reglas de neutralidad de la red.

«Después de todo, ¿cómo se supone que debemos confiar en la integridad del proceso de toma de decisiones de la FCC cuando no divulgarán registros que muestren cómo millones de comentarios que ya son públicos fueron presentados, y por quién?», Escribió Prechtel.

El abogado de Prechtel, Josh Burday, dijo a NBC News que veía similitudes en la solicitud de FOIA rechazada por Prechtel y en el rechazo de Muckrock.

«No es sorprendente que la FCC continúe rechazando solicitudes de la FOIA como la solicitud de ‘Harlem Shake’ en un esfuerzo por mantener en secreto todo lo relacionado con la polémica derogación de la neutralidad de la red», dijo Burday. «La FCC no respondió ni siquiera la solicitud de nuestro cliente sobre el proceso de comentarios de neutralidad de la red hasta después de que presentamos una demanda. Cuando la FCC finalmente respondió, esencialmente denegó la solicitud en su totalidad «.

Pai ha sido el punto focal de gran parte de las críticas dirigidas a la agencia, dadas sus anteriores promesas de apertura.

«Una de mis prioridades como presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) será hacer que las operaciones de la agencia sean más transparentes», escribió Pai en una declaración oficial publicada el 2 de febrero de 2017. «Quiero que hagamos un mejor trabajo de comunicación con aquellos a quienes estamos aquí para servir «.

El sitio web de noticias tecnológicas Gizmodo fue igualmente rechazado en su solicitud de registros para un video en el que Pai se refería a sí mismo como «Verizon shill», que se jugó en la reunión de la Asociación Federal de Abogados el 8 de diciembre de 2017.

«Hay dos videos vergonzosos que Ajit Pai tiene relación directa con los que la FCC no quiere revelar información», dijo Brown. «Me pregunto si creen que estos correos electrónicos dañarán la capacidad de la agencia para hacer videos más embarazosos en el futuro».

Las críticas a la falta de transparencia de la FCC también provienen de los propios comisionados de la agencia. Jessica Rosenworcel, uno de los dos comisionados demócratas en la FCC, ha notado que la agencia no celebró audiencias públicas sobre sus planes para deshacer las reglas de neutralidad de la red.

«Aunque estoy fundamentalmente en desacuerdo con los méritos de la propuesta de la FCC, lo que es igualmente preocupante es la falta de integridad en el proceso de la FCC que ha llevado a este punto», escribió en una declaración una semana antes de la votación de neutralidad de la red de la FCC.

Gigi Sohn, ex consejero de la FCC y actualmente miembro de la facultad de derecho de la Universidad de Georgetown, dijo que Pai no ha cumplido su promesa de transparencia.

«Si bien al presidente le gusta alardear de lo transparente que es su FCC, parece que hay muy poca transparencia sobre sus reuniones con la industria y las organizaciones de derecha», escribió Sohn en un correo electrónico.

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