Bitcoin es ridículo. Blockchain es peligroso

En los días en que Bitcoin se bloquea, una atmósfera festiva se apodera de mí en mis rincones de internet. La gente twittea screengrabs de las peleas de Reddit. Siempre es muy divertido ver a los extraños llorar mientras sus monedas de cinco centavos sin sentido se funden en escoria.

No es que quiera que los titulares de Bitcoin sufran, realmente. Como tecnólogo y emprendedor, simpatizo y admiro a los que toman riesgos. Pero como escritor , disfruto del deporte que revela la condición humana. Me alegra ver a otras personas jugar videojuegos sin jugar yo mismo. Veré el póquer, pero nunca he comprado una baraja de cartas, y cuando veo fútbol, ​​mantengo abierto el reglamento oficial de la NFL en mi teléfono. Por alguna razón, me suelen gustar las reglas más que el juego. Bitcoin es en cierto modo solo un conjunto de reglas, definidas por software, que se ha convertido en uno de los juegos más extraños del mundo. Y las personas que invierten en una abstracción inmanejable, luego entran en pánico cuando no rinden, son muy entretenidas.

Todos están tan emocionados y pasándolo tan bien, el tipo de tiempo que tienes justo antes de invadir París. Viendo el mundo de La oferta inicial de monedas en los últimos años ha sido como ver popcorn pop. ¡Todo se sacudió en el aire caliente por lo que pareció una eternidad y luego explotó! ¡Mastercoin! Ethereum! Bancor! Tezos! Luego otros granos comenzaron a aparecer, y ahora estamos comiendo palomitas de maíz para el desayuno, el almuerzo y la cena. Las startups de Blockchain visitan nuestra agencia de software y prometen pagar en dólares, luego agregan: «Sin embargo, hay otras maneras de recibir pagos». Todos son inteligentes y cuentan con los fondos adecuados. Y, sí, algunas startups de blockchain (pero nunca, nunca las que nos visitan) parecen cómicas, ¡tantos gráficos! Algunos incluso lo son deliberadamente, como Useless Ethereum Token, cuyo logo es un dedo medio levantado. «No habrá expectativa de ganancias», dice el Sitio web de UET . Naturalmente, los compradores han adquirido un valor de aproximadamente $ 300,000.

La gente sacudida por la tempestad de criptomonedas, su único pecado es la creencia. (Bueno, y la codicia.) Pero aquí solo puedo sonreír cálidamente y suspirar. Sé lo que es creer.

Me encantó la web en el momento en que la vi, primero como palabras en un terminal de línea de comando DEC VT320 y luego como texto de muchos tamaños con imágenes y enlaces azules brillantes. ¡Podrías leer cosas publicadas en Suiza! ¡O en el MIT! La ageographicality de todo! Estaba en la universidad cuando sucedió la web. Ya había usado Internet para enviar correos electrónicos y descargar archivos, pero aquí había algo que casó mi aspiración de escribir por completo con mi capacidad para realizar tareas administrativas repetitivas, es decir, para programar. Ya no tendré que fotocopiar mis propias revistas; Internet me los fotocopiaría.

Después de la universidad, por la noche en Brooklyn, hice mis propias páginas web. Por la mañana me despertaba, verificaba si alguien había visitado mi sitio, luego me dirigía a mi trabajo en Manhattan haciendo páginas web para empresas. El dinero ingresó, un poco en mi cuenta bancaria e inundaciones en otros lugares. Opciones, porcentajes, flujo de oferta. Trabajé para una empresa de 30 personas que se compró para sembrar una empresa mucho más grande. La nueva oficina estaba en la Quinta Avenida, y el nuevo jefe era de Microsoft. Ella trajo a su pequeño perro.

Era un mundo de maravilla y comedia. Los anuncios del Super Bowl eran todos punto com; los compañeros de trabajo estaban durmiendo juntos; y antes de las reuniones de lanzamiento, el perro se dejó caer debajo de la gran mesa de conferencias de cristal. Fui a un Yahoo! fiesta que presentaba un volcán falso. Las librerías de Manhattan exhibían Dow 30,000 para 2008: Por qué es diferente esta vez , sin mencionar Dow 36,000 , y Dow 40,000: Estrategias para sacar provecho del mayor mercado alcista de la historia , y Dow 100,000: Realidad o ficción .

Todo el mundo parloteaba sobre ofertas públicas iniciales, inversiones y capital de riesgo, y decía mucho «revolucionario». Sabía que debía tener una opinión sobre cómo interactuaban la web y los mercados de capital, pero solo quería escribir cosas y ponerlas en línea. O para hablar sobre estándares web, esos documentos elaborados por los comités del consorcio de la World Wide Web, que definieron el contrato entre un navegador web y un servidor web, y delinearon cómo funcionaría HTML. Estos estándares no definen solo el software, sino también la cultura; esta era la materia prima de la interacción humana. Apenas podía comprender las nuevas fronteras en las que me despertaba cada mañana.

Primero me topé con Bitcoin en 2009 y lo encontré vagamente interesante. Lo entendí, o mejor dicho, lo malentendí, como una visión más de los micropagos, con una pizca de monedas virtuales de la vieja escuela como Beenz y Flooz, además de algunas ideas para combatir el correo no deseado. Mi matemática es basura, así que el libro blanco de Bitcoin no tenía sentido, pero aún así intenté extraer algunas monedas, sin éxito. No me gustaba perder los ciclos de la unidad de procesamiento central de mi Mac en locura, así que me encogí de hombros.

No hay una manera fácil de explicar Bitcoin, pero déjame agitar las manos y probar: cuando vas al cajero automático en una tienda y obtienes dinero para comprar un paquete de seis, ingresas tu tarjeta bancaria. El procesador de transacciones lo verifica en algún lugar del éter, cobra una tarifa y arroja efectivo. Todo funciona con software. OK, respiración profunda. Adquirir Bitcoin es como usar un cajero automático, excepto que en lugar de dinero respaldado por el gobierno obtienes pruebas de que una computadora solucionó un rompecabezas automatizado más rápido que otras computadoras, y en lugar de usar una tarjeta ATM estás usando un token generado automáticamente que solo tú tener, y en lugar de conectarse a un banco, se conecta a una red descentralizada de computadoras que mantienen y actualizan colectivamente copias de una base de datos histórica masiva de transacciones, y que también validan transacciones colectivamente, usando, bueno, matemática y escupiendo nuevo Bitcoins de vez en cuando, para recompensar a los solucionadores de rompecabezas. Exhalación lenta Casi ahí. Y en lugar de comprar un paquete de seis de alguien detrás de un mostrador, está transfiriendo cierta cantidad de Bitcoin a otro token anónimo. Con el tiempo, todas las transacciones que hacen las personas se agrupan y validan, y obtienen un código especial que toma en cuenta todos los códigos en los bloques que vinieron antes, y así lo tienes: una cadena de bloques. De acuerdo a Bitcoin.org , el blockchain de Bitcoin es de aproximadamente 145 gigabytes, aunque será más grande cuando lo leas. Puede descargar todo, el retrato completo de la economía de Bitcoin, en una unidad USB.

Que todo esto se convierta en dinero es ridículo, y probablemente deberíamos burlarnos de él más que nosotros. Considera Bitcoin un gran dedo medio. Es una broma, casi una parodia del sistema financiero global, que se convirtió en una burbuja. «Es posible que los plutócratas de Davos piensen que controlan la oferta monetaria mundial», parecen decir los bromistas. «Pero los humanos harán una economía de cualquier cosa. ¡Incluso esto! «Para ser franco, la banca central nunca realmente me molió los engranajes; es simplemente otra de esas vastas empresas a las que nos atemorizamos, como la televisión en red o la religión. Pero puedo ver cómo molestaría a la gente. Bits va a acuñar.

Fue sorprendente cuando algunos de los grandes bancos emitieron opiniones cautelosamente positivas de Bitcoin y blockchains. Pero tan ocultos como los banqueros pueden ser, más que el resto de nosotros, ver el dinero como una abstracción. Incluso si no se sienten Bitcoins en sus huesos, ya que pueden sentir las tasas de interés, es en un intercambio, y la gente lo compra, y tiene ambiciones monetarias. ¿Entonces por qué no? Esto podría ponerse serio. También puede argumentar que la criptomoneda es una bendición para las personas que viven bajo regímenes represivos, una cuenta bancaria suiza para las masas que se aferran a los teléfonos inteligentes.

Lo que realmente logró Bitcoin es la financiarización de algunas ideas genuinamente alegres. Evite el tipo de cambio, y tiene un conjunto de tecnologías que, por ejemplo, le permite crear escasez. Al menos de un tipo, porque puedes codificar datos e información en el blockchain de una manera que te permite decir: «Esta es la primera de estas cosas digitales en particular». Se ha aplicado al arte digital, y puedes ver aplicaciones para patentes, fotos, cosas por el estilo. Con copias por todo el lugar.

En otras palabras, la cadena de bloques puede ser una forma de medios. La escritora Maria Bustillos está comenzando una revista que publicar en el blockchain, lo que significa que será imposible derribarlo. (Divulgación: en teoría, escribiré para María, que es una amiga, y ella me pagará en criptomonedas, o lo que ella llama «joyas espaciales».) Uno de sus objetivos es hacer que sea imposible para las personas-Peter Thiel , por ejemplo, quien respaldó la demanda de Hulk Hogan contra Gawker, para amenazar publicaciones que no les gusta.

Incluso podría crear una revista distribuida llamada Information of Vital Public Interest Acerca de Peter Thiel que sería terriblemente difícil demandar en el olvido. Es el mercado de ideas. Literalmente. Pruebe con otro experimento mental ¿Recuerda esa lista creada anónimamente de hombres que trabajaban en los medios y que presuntamente hostigaron sexualmente? Podrías, susurrando las acusaciones de una billetera a la siguiente, poner esa información en una cadena de bloques. Podría hacer un complemento de navegador web para que cada vez que alguien visitara la página de LinkedIn de un acosador sexual, esa página pudiera brillar en rojo. Podría tener un registro distribuido e inmutable de acusaciones de acoso sexual en Internet. (¿Hay una economía alrededor de tales acusaciones? Bien, la gente paga por los chismes. ¿GossipCoin?)

No digo que esto sea una buena idea. De hecho, estoy bastante seguro de que sería malo. El punto es que este tipo de cosas solía ser prohibitivamente difícil de lograr a cualquier escala, porque el anonimato puede ser difícil de proteger, y las plataformas son difíciles de ejecutar y fáciles de atacar. Ahora los marcos están viniendo para construir tales herramientas y hacer que sean anónimas y descentralizadas, para que puedan durar, y, como con todas las cosas de Internet, llegarán mucho más allá de la ética que necesitamos para darles sentido.

Las cosas ya eran lo suficientemente malas cuando la gente gastaba Bitcoin en drogas ilegales. Tenemos mucho trabajo por hacer.

El colapso de las puntocom se produjo a principios de la década de 2000. Oficinas fantasmas con Aerons vacías. «Tanto dinero va al dinero del cielo», suspiró un amigo inversor. Mientras las compañías se juntaban en el frío, fusionándose como una ametralladora en nuevas formas de vida corporativa, agregando luego quitando signos de exclamación de sus nombres, noté que las personas que venían del sector inmobiliario, la edición de televisión por cable y la gerencia de atletas se habían ido.

El trabajador de las puntocom se convirtió en una figura divertida, un imbécil que gritaba jerga y que había llevado a la economía a un precipicio. Que, justo. A mí mismo, apenas pude hacer renta (¡$ 590 al mes!) Con trabajos de escritura independientes en 2002, pero recuerdo que esa era con mucha más alegría de la que había experimentado durante el boom. Las personas se buscaban mutuamente a través de listas de correo electrónico, reuniéndose en apartamentos en vecindarios de Brooklyn aún oscuros, con cerveza y refrigerios como precio de admisión, para analizar XML, taxonomías de navegación, mapas de temas y arquitectura del sitio. Escribimos acerca de estos temas en nuestros sitios web, cada uno de nosotros escritor, diseñador y administrador de nuestros propios mundos de bolsillo.

Las cosas comenzaron a pasar de nuevo. Alguien lanzó un juego en línea llamado Game Neverending , y la gente lo jugó. Cayó en tiempos difíciles, y eso fue triste, pero luego el mismo equipo lanzó Flickr. Google compró Blogger. Calor y luz devueltos. Y poco a poco, la industria del software se insinuó en todos los aspectos de la empresa global. El móvil sucedió, las redes sociales explotaron, los trabajos volvieron, y las escuelas de codificación surgieron para convertir a los humanos en programadores y alimentarlos a la mazmorra del comercio. Las abstracciones que amaba se convirtieron en industrias.

La gente se siente obligada a hacer predicciones sobre blockchains. Aquí está el mío: la ola actual de monedas eventualmente disminuirá, porque es un desastre grande, ineficiente e impío. Es más una ideología que un instrumento financiero, y la ideología rara vez es una reserva de valor sostenible. Además, las transacciones son lentas (todos dicen que están arreglando eso), y no debería tener que usar el poder de una fundición de aluminio para hacer una nueva moneda.

La mayoría de las cosas que la cadena de bloques promete hacer se pueden hacer más fácilmente con otras tecnologías, incluida la buena moneda fiduciaria. Pero conozco un virus de la mente cuando lo veo.

Esto es lo que finalmente descubrí, hace 25 años: Lo que más le gusta de Silicon Valley no son los productos, o las plataformas debajo de ellos, sino los mercados. «Averiguar el modelo de negocio más tarde» fue el llamado de Internet comercial temprano. La forma en que monetiza vastas franjas de humanidad es mediante la creación de productos que la gente usa mucho, tal vez un motor de búsqueda como Google o una red social como Facebook. Usted construye grandes plataformas web transaccionales debajo de ellos que proporcionan cosas increíbles, como resultados de búsqueda o fuentes de noticias clasificadas por relevancia, y debajo de todo lo que construye mercados para publicidad, una verdadera máquina de hacer dinero. Si creas un mercado honesto para con los dioses, puedes llegar a ser increíblemente rico.

En el pasado, la construcción de un mercado requería que los usuarios, los productos y todos los productores de desorden llevaran sus cerdos regordetes al mercado. Lo que tenemos ahora es un medio para hacer girar cualquier número de subastas, un método para la fabricación en masa de intermediarios. Este es el destino de Silicon Valley. Y con las ICO y los intercambios de Bitcoin, tenemos un mercado para valorar los mercados. ¿Qué en el nombre de Galt podría estar equivocado con eso? Nunca hemos tenido problemas ( encuestas extensas extensiones de casas vacías de Florida ) antes.

América entiende nuevas abstracciones financiándolas. Es la forma en que nuestra cultura absorbe la información. Taxis, habitaciones sobrantes, educación pública: vemos mercados en todas partes. Bitcoin y el blockchain llegaron prefinancializados, destinados a reemplazar a la banca central. Pero, ¿y si lo más importante que ofrece Blockchain no es un reemplazo de dinero sino una nueva forma de construir cultura?

Sé lo que es tener una idea de software en tu cabeza y ver sus posibilidades dispuestas antes de que te gusten los huevos misteriosos. Algunos están podridos, otros vacíos, otros contienen polluelos perfectamente adecuados, pero de vez en cuando, con suficiente poder de procesamiento, uno puede nacer un dragón.

Cada vez que escucho a la gente hablar sobre el futuro ilimitado de Bitcoin, pienso en Dow 100,000 . Lo vi por primera vez en la antigua librería Borders en el World Trade Center. Unos años más tarde, la tienda fue destruida, y el título del libro fue una broma triste. Los mercados perdieron interés en la tecnología por años. Hoy todos los Borders se han ido, también.

Las burbujas son cosas melancólicas: remolinos de mentiras y optimismo utilizados para esconder un millón de anhelos no realizados. Bitcoin se bloqueará porque, por supuesto, lo hará. Burbujas estallan La gente de administración de bienes raíces y atletismo se va a casa, y los creyentes permanecen, reuniéndose, planeando nuevos mercados. Podría llevar años, podría llevar una década, pero los fanáticos de la cadena de bloques tienen un mundo en la cabeza, y no descansarán hasta que sea real. Que el resto de nosotros vivamos aquí, también, es la menor de sus preocupaciones. Algunas de las cosas que harán serán mágicas, construir comunidades, económicamente emocionantes. Otros pueden mantenernos despiertos por la noche.

Aún así, no puedo evitar mirar con envidia. No para la posible riqueza de los creyentes, porque eso será más difícil de eludir. (Incluso en una plataforma de dinero distribuido, la riqueza tiene una forma de encontrar solo unos pocos bolsillos.) Estoy celoso de que lo experimenten todo: el colapso, el rechazo y luego la lenta reconstrucción mientras aprenden la diferencia entre los juguetes. y herramientas. Ellos pueden participar en el borde de la cultura.

Lee mas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.