Bitcoin a 'burbuja, esquema Ponzi y desastre ambiental'

por Martin Arnold

Los bancos centrales deben tomar medidas drásticas contra el bitcoin y evitar que esas criptomonedas «se lleven a cuestas» a las principales instituciones y se conviertan en una «amenaza a la estabilidad financiera», advirtió el jefe del Banco de Pagos Internacionales.

Agustín Carstens, gerente general del BIS, conocido como el banco de los bancos centrales porque es donde tienen cuentas, condenó a Bitcoin como «una combinación de una burbuja, un esquema Ponzi y un desastre ambiental».

Sus comentarios se produjeron cuando los signos de una reacción violenta contra las criptomonedas por parte de las principales instituciones financieras contribuyeron a otra fuerte caída en el precio del bitcoin, lo que significa que ha perdido casi dos tercios de su valor de mercado en un mes.

«Hasta la fecha, muchos juzgan que, dado el reducido tamaño de las criptomonedas y la interconexión limitada, las preocupaciones sobre ellas no alcanzan un nivel sistémico», dijo Carsten en un discurso en la Universidad Goethe en Alemania.

Las crecientes señales de una reacción violenta contra las criptomonedas por parte de las principales instituciones financieras contribuyeron a otro pronunciado ...
Las crecientes señales de una reacción violenta contra las criptomonedas por parte de las principales instituciones financieras contribuyeron a otra fuerte caída en el precio del bitcoin. Sitthixay Ditthavong

«Pero si las autoridades no actúan de manera preventiva , las criptomonedas podrían estar más interconectadas con el sistema financiero principal y convertirse en una amenaza para la estabilidad financiera».

Las criptomonedas explotaron en número y valor durante 2017 , alcanzando una capitalización bursátil combinada de $ US830bn a principios de enero, antes de que una ola de ventas en el mercado derribara casi un 70% de ese valor.

Pero la mayoría de los bancos se niegan a tocar las criptomonedas ya que plantean preocupaciones contra el lavado de dinero debido a su anonimato.

Los prestamistas del Reino Unido, por ejemplo, incluso se han negado a otorgar hipotecas a personas que han financiado sus depósitos mediante la venta de criptomonedas, lo que significa que no se puede rastrear su dinero. Muchos bancos de EE. UU. Y el Reino Unido también han bloqueado a los clientes la compra de criptomonedas con sus tarjetas de crédito.

Pero ya hay indicios de que la clase de activos criptográficos impregna a Wall Street, como la creación en diciembre de contratos de futuros de bitcoin por dos grandes bolsas estadounidenses, CME y Cboe. Goldman Sachs y Morgan Stanley están liquidando estos contratos para los clientes mientras evitan el comercio directo de criptomonedas o las mantienen bajo custodia para los clientes.

El interés de los inversores está aumentando en criptomonedas y en las ofertas iniciales de monedas.
El interés de los inversores está aumentando en criptomonedas y en las ofertas iniciales de monedas. Simon Letch

Mientras tanto, el interés de los inversores está aumentando en criptomonedas y las ofertas iniciales de monedas que financian start-ups basadas en blockchain, que el año pasado recaudó más de $ US3.4bn en un mercado casi no regulado.

Carstens, el ex jefe del banco central de México, reconoció que muchos de los principales bancos centrales del mundo han examinado de cerca el potencial de transformar sus propias operaciones utilizando blockchain , o tecnología ledger distribuida (DLT), que apuntala a las criptomonedas.

Pero dijo: «En la práctica, los experimentos del banco central muestran que los sistemas basados ​​en DLT son muy caros de ejecutar y más lentos y mucho menos eficientes que los sistemas convencionales de pago y liquidación».

Sus comentarios llegaron un día después de que Mario Draghi, presidente del Banco Central Europeo, advirtió que las criptomonedas eran «activos muy riesgosos» y dijo que el brazo de supervisión bancaria del BCE estaba trabajando «para identificar posibles riesgos prudenciales que estos activos digitales podrían representar para las instituciones supervisadas» .

Mario Draghi, presidente del Banco Central Europeo, advirtió que las criptomonedas son "activos muy riesgosos".
Mario Draghi, presidente del Banco Central Europeo, advirtió que las criptomonedas son «activos muy riesgosos». ALEX KRAUS

Señalando que el proceso de «minería» para crear nuevas bitcoins usa la misma cantidad de electricidad que Singapur cada día, Carstens dijo que «la fascinación actual con estas criptomonedas parece tener más que ver con la manía especulativa que con cualquier uso como forma de electrónica pago, excepto por actividades ilegales «.

«En consecuencia, las autoridades se acercan cada vez más para contener los riesgos relacionados con las criptomonedas», dijo, señalando que era «alarmante que algunos bancos hayan anunciado ‘cajeros automáticos de bitcoin’ donde se pueden comprar o vender bitcoins».

«Si el único ‘caso de negocios’ es el uso para transacciones ilícitas o ilegales, los bancos centrales no pueden permitir que tales tokens dependan de la misma infraestructura institucional que sirve al sistema financiero en general y que se aproveche de la confianza que brinda», agregó.

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