Ahora que las etiquetas de calorías son leyes federales, ¿comeremos menos?

Señales declaran el recuento de calorías para sándwiches y otros artículos para llevar en Starbucks en Washington, DC Allison Aubrey / NPR hide caption

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Allison Aubrey / NPR

Los letreros declaran el recuento de calorías para sándwiches y otros artículos para llevar en un Starbucks en Washington, DC

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Bueno, es oficial. A partir de hoy, todas las cadenas de restaurantes en los EE. UU. Con 20 o más ubicaciones deben publicar calorías en menús o paneles de menú.

Cuando el Congreso aprobó la Ley de Cuidado de Salud Asequible, en 2010, nació el mandato federal de publicación de calorías.

Muchas cadenas, incluyendo McDonald’s, Panera y Starbucks, comenzaron a publicar calorías hace varios años. Pero las regulaciones propuestas golpean varios inconvenientes a medida que los grupos de la industria cabildean por cambios. Ahora, no hay escapatoria de ellos.

Entre en cualquier cadena, y con un vistazo, está el recuento de calorías de esa hamburguesa doble que está mirando. Usted puede preguntarse: ¿Debo realmente ordenar eso?

“Las encuestas muestran que los consumidores quieren abrumadoramente esta información”, escribió el comisionado de la FDA Scott Gottlieb en su blog.

¿Y cuál es la evidencia de que el recuento de calorías empujará a la gente a recortar?

Una revisión de la Colaboración Cochrane, que analizó varios estudios, encontró que las etiquetas de calorías parecen reducir la cantidad de calorías que las personas compran en un estimado de 50 calorías por comida.

“Eso puede parecer una pequeña cantidad”, escribe Gotlieb. Se trata de menos de una galleta al día, señala. “Pero más de un año, basado en ese tipo de reducción, podrías terminar consumiendo de 10,000 a 20,000 calorías menos, lo que te hará entre tres y cinco libras más delgado”.

En un momento en que más de 1 de cada 3 adultos en los EE. UU. Es obeso, Gottlieb dice que “el etiquetado del menú nacional podría ayudar a hacer una gran diferencia en las tasas de obesidad en los Estados Unidos”.

La conciencia sobre el recuento de calorías ha llevado a las cadenas a reconsiderar sus ofertas de menú. Por ejemplo, entre 2010 y 2011, cuando la conversación sobre las calorías comenzó a hacerse más fuerte, los restaurantes de comida rápida adelgazaron sus entradas en los menús para niños en aproximadamente 40 calorías, en promedio. Y las cadenas, incluida McDonald’s, anunciaron reducciones adicionales en las calorías de las comidas de los niños.

Y parece que los nuevos ítems del menú que introducen las cadenas estadounidenses son ligeramente más bajos en calorías. Un estudio encontró que de 2012 a 2013, los nuevos elementos del menú fueron 56 calorías más bajas, en promedio.

Margo Wootan, del Centro para la Ciencia en el Interés Público, que ha estado presionando por calorías claramente publicadas en los menús durante años, dice que a medida que más cadenas comenzaron a adoptar el recuento de calorías, comenzó a ver cambios claros. “Al observar el etiquetado de [calorías] antes y después, hemos visto una disminución significativa en las calorías de los pasteles en Starbucks”, nos dijo Wootan.

También señala a Cosi y Maggiano como ejemplos de cadenas que han modificado los elementos del menú, desde ensaladas hasta entradas para aligerarlos.

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